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Une horloge laser pour les ordinateurs

15/10/2002 17h11, par ADIT

Au-delà de vitesses d'horloge de 10 GHz, l'intégrité des signaux n'est plus assurée durant leur trajet dans les divers composants d'un ordinateur. Pour contourner ce problème, il est possible d'éliminer le système " chronométrique " caractéristique d'un ordinateur asynchrone.
Une autre solution consiste à utiliser une horloge laser développée par un chercheur à l'University of Central Florida. Il s'agit en fait d'une horloge optique dotée d'un laser à semi-conducteur, peu encombrant et peu coûteux. Les pulsations d'un laser optique peuvent être accélérées à l'aide d'un procédé de modulation directe. Le laser reste alors activé en continu, mais la lumière est transmise à travers une série de micro-miroirs et de grilles de diffraction qui déterminent le rythme des pulsations. Grâce à ce système baptisé " mode-lock ", il est possible de générer six milliards de pulsations par seconde à l'aide d'un unique laser. Il reste à présent à concevoir des microprocesseurs capables d'intégrer cette technologie. Parallèlement, le chercheur de l'University of Central Florida travaille en collaboration avec des équipes de l'Université du Colorado et du National Institute of Standards and Technology (NIST) pour associer son horloge optique, décrite dans la revue Optical Letter, à une horloge atomique.

NYT 10/10/02 (Billions of blinks from a laser to keep computers in time).
http://www.nytimes.com/2002/10/10/technology/circuits/10next.html

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