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Nouveau transistor a spin

22/08/2002 14h14, par ADIT

Le Conseil national de recherches du Canada a annonce aujourd'hui une percee importante qui pourrait revolutionner les technologies de stockage et de transmission de l'information. L'Institut des sciences desmicrostructures du CNRC (ISM) a en effet mis au point un transistor "spintronique", un dispositif nanometrique qui pourrait etre l'une des cles de l'accroissement de la puissance des ordinateurs et etre a la source d'une veritable revolution dans le domaine de l'electronique et des telecommunications.
Une equipe de scientifiques dirigee par MM. Pawel Hawrylak et Andy Sachrajda a en effet reussi a creer un prototype de transistor a "spin unique" constitue par un point quantique.
"Ce dispositif, qui est constitue d'un point quantique dote de broches de raccordement polarisees en spin, pourrait influer sur l'evolution des nouvelles generations de transistors, a declare M. Richard Normandin, directeur general de l'Institut des sciences des microstructures du CNRC.
Cette demonstration de spintronique fait suite aux travaux de recherche de pointe de l'Institut dans le domaine des points quantiques."
Ce nouveau transistor est fonde sur la science quantique. Un point quantique est dans les faits un atome artificiel qui peut etre utilise dans les lasers a semi-conducteurs. Ces points affichent un comportement quantique, car ils contiennent notamment des niveaux d'energie previsibles et controlables. En connectant ces points a des reservoirs polarises en spin, les scientifiques s'assurent que les spins des electrons entrants ou sortants sont alignes vers le haut ou vers le bas, ce qui permet, selon le cas, a un courant eleve ou faible de passer par le point. Cette combinaison de controle sur une charge simple et un spin unique pourrait ouvrir la porte dans l'avenir a une forme d'informatique quantique a l'etat solide ou l'unite quantique manipulable (baptisee "bit quantique")consisterait en etats de spin specialement prepares.
Les resultats des recherches effectuees par le CNRC ont ete annonces dans un article publie dans le numero de juin 2002 de la revue Physical Review Letters.

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